Quejas de Plástico en Alimentos: Notas por Walter Rivera Santos

Presencia de Plástico en Alimentos

17 de agosto de 2018.

Respecto al arroz, el Dr. Fallou Sarr, director del Food Technology Institute en Dakar.

Las pruebas realizadas en Senegal muestran que el arroz en estos videos es lo que llamamos arroz “degradado”. Si bien puedes comer este arroz, tiene más de dos años, lo que significa que la cantidad de azúcar ha aumentado. Comer arroz “degradado” no es bueno para la salud y puede ser un factor que causa diabetes.

Se supone que el arroz degradado no se vende en los supermercados, pero es probable que los vendedores inescrupulosos lo hagan de todos modos. Descubrimos que gran parte del arroz que probamos estaba, de hecho, degradado. Para mayo de 2015, el rumor del arroz plástico había corrido por Indonesia. Una fuente en inglés informó sobre el pánico inicial, y las pruebas revelaron que el reclamo era falso.

Al igual que la salsa de soja supuestamente hecha de cabello humano, la lechuga de cera mencionada anteriormente o las advertencias sobre cangrejos, puerco, tilapia, pollo y ajo exportados de China, el rumor de arroz plástico sirvió como una forma socialmente aceptable en la que las personas podían expresar reservas acerca de ingredientes exóticos o culturalmente desagradables en las exportaciones chinas (en lugar de una preocupación legítima de salud o seguridad).

Tales leyendas y rumores son anteriores a su formato de redes sociales, aunque antes de Facebook tendían a manifestarse en forma de congeladores de carne y de gatos o fluidos corporales acechando en comida china, todos los cuales llevaban el mensaje subyacente de que los productos hechos en China no para ser confiable.

Y a pesar de la nueva vida inspirada en Twitter, Instagram y otras plataformas, el rumor básico era uno de los más antiguos en circulación. Las versiones se remontan a la década de 1850, con un ejemplo de 1948 en una página de snopes.com que explica por que tales rumores tienen una gran capacidad de recuperación en los países occidentales.

Desde la aparición de los rumores de arroz plástico en 2011, no hemos podido encontrar ningún informe confirmado de que alguien haya pasado con éxito el arroz de plástico como la cosa real en cualquiera de los países en los que se originó el rumor. Como lo ilustra un estudio de caso de Indonesia, el rumor era auto promovido: una mujer expuesta al rumor de arroz plástico se enfermó y presumió que la comida falsa de la que había oído era la culpable.

Las pruebas iniciales defectuosas cimentaron la creencia, y pronto muchas personas atribuyeron todas las enfermedades al espectro del arroz plástico. Algunos artículos de seguimiento informaron que las pruebas exhaustivas habían revelado que el arroz en cuestión no era de plástico o simplemente estaba adulterado, sin embargo, el reclamo llegó a hacer que las rondas de salud alternativas en octubre de 2016 no estuvieran cargadas por las desacreditaciones.

La historia del arroz plástico (y sus colegas falsos leyendas de exportación de alimentos chinos) se asemeja a un segmento CCTV 2007 internacionalmente viral sobre panecillos de cerdo supuestamente hechos con cartón de desecho, por el cual un periodista independiente finalmente fue detenido y acusado de falsificar la historia.

Laura Vandenberg, Ph.D. habla sobre las botellas plásticas

Las cantidades son pequeñas, dice Laura Vandenberg, Ph.D., becaria postdoctoral en biología en la Universidad de Tufts en Boston. “Pero se puede esperar que casi cualquier contenedor de plástico filtre pequeñas cantidades de plástico en los alimentos”.

El BPA que ingerimos entra a nuestro torrente sanguíneo. El monitoreo regular realizado por el CDC muestra que más del 90% de nosotros tenemos niveles detectables de bisfenol A en nuestros cuerpos. Entre todas las otras sustancias plásticas que entran en nuestros alimentos, BPA se destaca, según Vandenberg, por su capacidad de alterar las funciones de las hormonas, especialmente los estrógenos.

Un atributo crítico del plástico es que no puede biodegradarse. La razón de esto es simple: el plástico nunca existió antes de 1907, por lo que es irreconocible para los organismos que descomponen toda otra materia orgánica. Los microplásticos son partículas de plástico que miden entre 0.05 mm y 5 mm, y los nanoplastos son partículas 1 000 veces más pequeñas que una célula de algas. Son estas partículas de plástico las que están siendo barridas por múltiples niveles de la cadena alimenticia. Luego se abren paso en la cadena alimenticia hacia el consumidor principal del mundo … los humanos.

Los ftalatos, utilizados en la producción de plásticos, se han relacionado con asma, trastorno por déficit de atención e hiperactividad, cáncer de mama, obesidad y diabetes tipo II, bajo coeficiente de inteligencia, problemas de desarrollo neurológico, problemas de comportamiento, trastornos del espectro autista, desarrollo reproductivo alterado y problemas de fertilidad masculina.

El bisfenol A (BPA), que se encuentra comúnmente en envases de alimentos y bebidas, es otra sustancia química que se puede acumular en el cuerpo humano. De acuerdo con el folleto de concientización sobre la contaminación plástica de Earthday, una encuesta realizada por el Centro para el Control de Enfermedades mostró que el 93% de las muestras de orina tomadas de personas mayores de seis años arrojaron resultados positivos para el BPA.

Soluciones

En la resolución de la ONU, durante el mes de diciembre de 2017, casi 200 naciones firmaron para eliminar la contaminación plástica en los mares, desde botellas hasta bolsas de supermercado y envases de alimentos innecesarios, que se estima en un total de alrededor de 8 millones de toneladas al año.

Veamos el curso de una botella plástica